La nascita del programma Arrowsmith di esercizi cognitivi nasce dal viaggio di Barbara Arrowsmith-Young nella scoperta e nell’innovazione per superare le proprie gravi difficoltà di apprendimento. Questo viaggio è stato descritto nell’articolo Costruirsi un cervello migliore e nel capitolo 2 del libro “Il cervello infinito” del dott. Norman Doidge.

In prima elementare le fu diagnosticato un blocco mentale, che oggi sarebbe descritto come difficoltà di apprendimento multiple: leggeva e scriveva tutto al contrario, aveva problemi a elaborare i concetti a livello linguistico, si perdeva continuamente ed era fisicamente scoordinata. Alla fine Barbara imparò a leggere e scrivere da sinistra a destra e a nascondere vari sintomi delle sue difficoltà di apprendimento con sforzi immani; tuttavia, nel percorso scolastico continuava ad avere difficoltà con specifici aspetti dell’apprendimento.

BIOGRAFIA

La nascita del programma Arrowsmith di esercizi cognitivi nasce dal viaggio di Barbara Arrowsmith-Young nella scoperta e nell’innovazione per superare le proprie gravi difficoltà di apprendimento. Questo viaggio è stato descritto nell’articolo Costruirsi un cervello migliore e nel capitolo 2 del libro “Il cervello infinito” del dott. Norman Doidge.

In prima elementare le fu diagnosticato un blocco mentale, che oggi sarebbe descritto come difficoltà di apprendimento multiple: leggeva e scriveva tutto al contrario, aveva problemi a elaborare i concetti a livello linguistico, si perdeva continuamente ed era fisicamente scoordinata. Alla fine Barbara imparò a leggere e scrivere da sinistra a destra e a nascondere vari sintomi delle sue difficoltà di apprendimento con sforzi immani; tuttavia, nel percorso scolastico continuava ad avere difficoltà con specifici aspetti dell’apprendimento.

Barbara Arrowsmith-Young ha conseguito una laurea triennale in Pedagogia presso la University of Guelph e una laurea magistrale in Psicologia della scuola presso la University of Toronto (Ontario Institute for Studies in Education). Una volta completata la prima laurea, Barbara ha lavorato come responsabile del laboratorio di osservazione dei bambini della University of Guelph per due anni, in cui iniziò a osservare le differenze di apprendimento nei bambini in età prescolare.

La tesi di laurea magistrale di Barbara Arrowsmith-Young, dal titolo A Follow Up Study of a Clinic Sample (1982), ha analizzato 62 studenti esaminati nella clinica psico-educativa dell’O.I.S.E. da nove mesi a cinque anni prima dell’inizio dello studio. Le interviste di follow-up furono condotte con un genitore e l’attuale insegnante dello studente, quindi furono assegnate valutazioni in base a variabili sociali, emotive, comportamentali e accademiche. I bambini che ottenevano punteggi inferiori rispetto a quelli previsti per la loro età nei test accademici somministrati durante la valutazione iniziale nella clinica dell’O.I.S.E. (matematica, riconoscimento delle parole, ortografia e comprensione della lettura) continuavano ad avere risultati mediocri nelle stesse materie in confronto ai compagni, in base alle valutazioni degli insegnanti durante il follow-up. Inoltre, fu rilevato che la quantità di interventi di rimedio educativo (ore, mesi, intensità) non era correlata a miglioramenti nei problemi di prestazioni accademiche dei bambini. È interessante che fu rilevato che gli studenti con interventi di quantità superiore all’intensità mediana (più di 10 ore al mese) registravano risultati ancora peggiori al follow-up rispetto a quelli con meno interventi. Questi risultati confermarono l’esperienza di Barbara Arrowsmith-Young con i limiti dei rimedi accademici contro varie difficoltà specifiche dell’apprendimento.

Durante la specializzazione scoprì due linee di ricerca che attirarono il suo interesse. La descrizione di Luria della funzione cerebrale specifica le offrì una comprensione più profonda dei propri problemi di apprendimento e il lavoro di Rosenzweig suggerì la possibilità di migliorare la funzione cerebrale mediante una stimolazione specifica, per lo meno negli animali. Ciò portò alla creazione del primo esercizio per migliorare la capacità di apprendimento utilizzata nel ragionamento logico. I risultati furono positivi, con miglioramenti nel ragionamento verbale e matematico e nella comprensione dei concetti. Ciò portò a un’ulteriore esplorazione della natura delle specifiche capacità di apprendimento e alla creazione di esercizi per rafforzarle. Questo è l’opera corrente della Arrowsmith School, che attualmente è in grado di identificare 19 aree cognitive e dispone di programmi ideati per rafforzare il funzionamento di ciascuna di esse. Il programma nacque a Toronto nel 1978 e oggi viene implementato in oltre 100 organizzazioni educative in Canada, Stati Uniti, Australia, Nuova Zelanda, Spagna e Asia.

Con il ruolo di direttrice della Arrowsmith School e del programma Arrowsmith, Barbara continua a sviluppare programmi per studenti con difficoltà di apprendimento specifiche Nella sua visione, questo programma è a disposizione di tutti gli studenti che lottano contro una difficoltà di apprendimento, in modo che scoprano la facilità e la gioia dell’apprendimento e realizzino i propri sogni.

 

RICHIESTE

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Jackie Kaiser

Vice President

Westwood Creative Artists

94 Harbord Street, Toronto

Canada M5S 1G6

“La donna che ha cambiato il suo cervello”

di Barbara Arrowsmith-Young

Gentile lettore,

Gentile lettore,

abbiamo sempre pensato che fosse il nostro cervello a modellarci. Quando ho scritto questo libro, volevo dimostrare come possiamo essere noi a modellare il nostro cervello.

Immagina di avere un cervello contemporaneamente in grado di svolgere un’azione e non in grado di farlo. Crescendo, ho sofferto di gravi difficoltà di apprendimento. Vivevo in un mondo che mi confondeva e mi era incomprensibile. Come avrei capito più tardi, una parte fondamentale del mio cervello non funzionava correttamente, di conseguenza tutte le lingue erano per me straniere e il mio traduttore non funzionava. Trovare un collegamento tra cose e idee era una sfida e, ad esempio, leggere l’ora era impossibile: non riuscivo a cogliere la correlazione tra la lancetta grande e quella piccola nell’orologio. Non riuscivo a capire il concetto di causa ed effetto, quindi mi sentivo minacciata dagli eventi casuali, poiché non ero in grado di capirne il perché. Questo succedeva negli anni Cinquanta e Sessanta, in cui il cervello era considerato immutabile, quindi mi veniva detto che avrei fatto meglio a imparare a convivere con i miei limiti. Vagavo nella nebbia, affidandomi alla mia eccellente memoria e alla mia energia e determinazione per trovare una risposta a quello che mi assillava.

MEDIA

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Afternoons with James Valentine, Click here to play March 15, 2017
The Drawing Room with Barbara Arrowsmith-Young, Click here to play March 1, 2017
ABC radio Melbourne Afternoons with Clare Bowditch, Click here to play February 28, 2017
ABC Far North with Kier Shorey. Click here to play January 31 2017
6PR Interview with Peter Bell and Krystyna Broad, Perth, Australia, 23 August, 2013  - click here to play                     August 23, 2013
3 CR with Liz Wright, Melbourne, Australia - click here to play August 9, 2013
Radio New Zealand  Nine to Noon Show - click here to play August 8, 2013
Strange Brains, CFRU Radio, University of Guelph March 28, 2013
The Bill Good Show, CKNW AM 980 Vancouver January 30, 2013
Paul Dale, The Guestroom, ABC Darwin, Australia November 16, 2012
Richard Glover, ABC Radio,  Sydney, Australia November 7, 2012
Dr. Margaret Cochran, Whole Brain Thinking, Conversation with Barbara Arrowsmith-Young October 15, 2012
Lynne Malcolm , All in the Mind, Changing Your Brain, ABC Radio, Australia October 7, 2012
Michael Schulder, CNN Radio, interviews Barbara Arrowsmith-Young on her book, The Woman Who Changed Her Brain. September 7, 2012
Anna Foster Interviews Barbara Arrowsmith-Young BBC Radio 5 live Breakfast Program June 6, 2012
Life Matters with Natasha Mitchell, ABC Radio, Melbourne Australia,
Barbara Arrowsmith-Young discussing her book, The Woman Who Changed Her Brain
May 17, 2012
Conversation Hour with Richard Fidler,
ABC Australia. Author Barbara Arrowsmith-Young
May 16, 2012
New Zealand Radio Live - Graeme Hill  Show May 13, 2012

TEDx TORONTO

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